На астероидах предположили существование «железных вулканов»

0
49

В далеком прошлом металлические астероиды могли быть вулканически активными телами, однако вместо расплавленных пород они извергали на поверхность потоки железа, заявили две независимые исследовательские группы на Лунной и планетарной научной конференции в Вудлендсе (США).

«В 2022 году NASA планирует отправить зонд к металлическому астероиду Психея, на поверхности которого мы попробует отыскать признаки ферровулканизма, происходившего в его далеком прошлом», – заявил Джейкоб Абрахамс из Калифорнийского университета в Санта-Крузе (США), автор одной из работ.

Ферровулканизм на металлическом астероиде в представлении художника. Credit: Elena Hartley

Считается, что металлические астероиды – это открытые, богатые железом ядра планетезималей, подвергшихся катастрофическим столкновениям в эпоху становления Солнечной системы прежде, чем они смогли развиться в полноразмерные планеты. При этом, по мнению исследователей, внешние слои обнаженного расплавленного ядра, находящегося в холодном пространстве космоса, остывали и затвердевали, формируя твердую железную корку.

«Такое несоответствие в плотности слоев, являющееся частью процесса, который создает вулканы на Земле, могло бы привести к появлению ферровулканизма на металлических астероидах», – пояснил Джейкоб Абрахамс.

Художественное представление астероида Психея. Credit: ASU

Вторая команда исследователей, возглавляемая Брэндоном Джонсоном из Брауновского университета (США), считает, что к извержению железа мог привести и другой механизм.

Если остывающее металлическое ядро ​​содержит немного камня и серы, то оно запечатывается под каменистой, а не железной коркой, объясняет ученый. При дальнейшем охлаждении карманы в недрах астероида, обогащенные жидким железом с растворенной в нем серой, затвердевали бы медленнее, чем окружающие каменистые породы, становились бы более плавучими и начинали бы пробираться наверх объекта, в некоторых местах пробиваясь через поверхность.

«Если выяснится, что у астероида Психеи имеется каменистая оболочка над слоями железа, это может объяснить, почему он выглядит гораздо менее плотным, чем ожидалось. Более того, если Психея вращалась во время охлаждения, ее расплавленное ядро ​​могло бы генерировать магнитное поле. Вулканические потоки, которые застыли на поверхности астероида, должны сохранить свидетельства его существования», – добавил Брэндон Джонсон.

Миссия «Psyche». Credits: NASA/JPL-Caltech/Arizona State Univ./Space Systems Loral/Peter Rubin

Миссия «Psyche» была выбрана в начале 2017 года в рамках программы «Discovery», серии недорогих, высокоинтегрированных роботизированных космических проектов, которые исследуют Солнечную систему. Запуск космического аппарата запланирован на лето 2022 года с прибытием к астероиду в 2026 году.

Источник: in-space.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here