Получены детальные снимки звезд возрастом 12,8 миллиарда лет

0
50

Используя адаптивную оптику на телескопе «Gemini South» в Чили, астрономы получили удивительно четкое изображение и уточнили возраст одного из старейших звездных скоплений Млечного Пути, что позволило им «вернуться» в прошлое в момент, когда Вселенной был примерно миллиард лет, и раскрыть некоторые аспекты формирования нашей Галактики. Результаты наблюдений и выводы ученых представлены в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

«Это звездное скопление похоже на древнее ископаемое, похороненное глубоко в балдже Млечного Пути. Благодаря проведенным наблюдениям мы смогли определить его возраст и выяснить, что оно образовалось, когда Вселенная была еще очень молода. Звезды в нем живут уже около 12,8 миллиарда лет, это делает их одними из старейших среди всех когда-либо найденных не только в нашей Галактике, но и за ее пределами», – рассказывает Стефано Соуза, соавтор исследования из Университета Сан-Паулу (Бразилия).

Древнее звездное скопление HP 1, содержащее звезды возрастом до 12,8 миллиарда лет. Credit: Gemini Observatory/AURA/NSF; composite image produced by Mattia Libralato of Space Telescope Science Institute.

Исследованное шаровое звездное скопление имеет обозначение HP 1. Оно является одним из выживших фундаментальных строительных блоков, которые формировали центральную выпуклость нашей Галактики. Еще несколько лет назад астрономы полагали, что древнейшие звездные скопления – сферические семейства из сотен тысяч светил – расположены только во внешних частях Млечного Пути, в то время как более молодые проживают в самых сокровенных его областях. Однако текущее исследование и другие недавние работы показали, что старые звездные скопления находятся и в пределах галактической выпуклости, относительно близко к галактическому центру.

«HP 1 играет решающую роль в понимании эволюции Млечного Пути и поможет закрыть пробел между его прошлым и настоящим», – добавил Леандро Кербер, ведущий автор исследования из Университета Сан-Паулу.

Шаровые звездные скопления могут многое рассказать о формировании и эволюции нашей Галактики. Большинство из этих древних и массивных звездных систем, как полагают, срастались в первичном газовом облаке, которое было прародителем диска Млечного Пути, в то время как другие, по-видимому, являются частями карликовых галактик, поглощенных нашим звездным домом.

Галактика Млечный Путь в представлении художника. Credit: ESO

Из примерно 160 скоплений, известных в нашей Галактике, около четверти расположены в сильно затененной и плотно упакованной центральной сферической области протяженностью около 10 тысяч световых лет, которая в основном состоит из старых светил, газа и пыли. Именно в ней проживает HP 1 и вместе с ему подобными является отличным индикатором ранней химической эволюции Млечного Пути.

«Чтобы определить удаленность кластера от Земли, по архивным наблюдениям мы идентифицировали в нем одиннадцать переменных звезд типа RR Lyrae, которые являются «стандартными свечами», используемыми для измерения космических расстояний. Наблюдаемая яркость этих светил указывает на то, что HP 1 находится на расстоянии около 21,5 тысячи световых лет от нас, то есть примерно в 6 тысячах световых лет от галактического центра, в пределах центральной выпуклости Галактики. Теперь, зная расположение кластера и его возраст, у нас появилась возможность раскрыть историю звездообразования и химии балджа Млечного Пути», – пишут исследователи.

8-метровый телескоп «Gemini South» в Чили. Credit: Neelon Crawford/Polar Fine Arts/NSF/Gemini Observatory

Астрономы также смогли уточнить орбиту HP 1 и выяснить, что в прошлом скопление располагалось значительно ближе к центру Млечного Пути – на расстоянии всего в 400 световых лет, то есть в 15 раз ближе, чем сегодня.

Источник: in-space.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here